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Les 10 albums les plus gays

Écrit par

Tranna Wintour
juin 12th, 2020

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Le mot « gay » a toujours signifié plus pour moi que la sexualité ; je crois qu’être gay a souvent plus à voir avec votre goût pour l’art qu’avec la personne avec laquelle vous couchez.

D’une manière étrange, en tant que femme trans qui est attirée par les hommes, je suis techniquement hétéro, mais je possède aussi tous les albums de Barbra Streisand en vinyle. On ne peut pas posséder toute la discographie de Barbra et être hétéro. Ce n’est pas possible. En fin de compte, ces étiquettes sont largement sans importance, mais pour moi, le mot « gay » représente une esthétique, un son, une vibration, un rythme. Vous le savez juste quand votre âme l’entend, le voit, le ressent.

L’une des rares joies que j’ai trouvées en étant en quarantaine a été de redécouvrir l’expérience d’écouter des albums en entier, du début à la fin, sans distractions ni interruptions et, surtout, sans sauter un morceau. Fondamentalement, cela signifie écouter un album de la manière dont l’artiste a voulu qu’il soit entendu. À l’ère du streaming, nous pouvons tous choisir des morceaux individuels, faire des listes de lecture, sauter ce que nous ne voulons pas entendre, mais nous avons perdu quelque chose dans cette expérience. Écouter un album devrait être comme lire un roman, du moins la première fois que vous l’écoutez.

Les festivals de la fierté étant annulés cette année dans le monde entier, j’ai établi cette liste des dix albums les plus gays pour fêter l’événement. C’est une liste personnelle, pas une liste définitive, alors ne venez pas me chercher si vos préférés n’ont pas fait leur chemin jusqu’ici! Chaque album a été choisi pour des raisons différentes; certains ont été réalisés par des artistes queer, d’autres par des hétérosexuels cisgenres, mais tous racontent une histoire de queerness dans une dimension ou une autre. Chaque album est une célébration de la culture gay, certains plus affirmés que d’autres. Ils offrent chacun une invitation à entrer dans un univers queer unique. Je vous invite à prendre le temps de les écouter comme les artistes les ont voulus.

Results (1989) – Liza Minnelli

Liza Minnelli et les Pet Shop Boys font de la musique ensemble? Cela ressemble à une catastrophe en attente, mais les résultats sont étrangement géniaux. Lorsque Liza a signé avec Epic Records à la fin des années 80, elle voulait faire quelque chose qu’elle n’avait jamais fait auparavant. Elle a adoré la chanson « Rent » des Pet Shop Boys. Ils ont adoré Liza. Et le reste, c’est de l’histoire de la pop. Il n’y a jamais eu d’album comme « Results » avant ou depuis sa sortie en 1989. C’est un album sombre, plein de nostalgie et d’atmosphère. Results est la collision de deux mondes très différents mais très gays: le monde de Broadway et le monde des clubs. Liza apporte une certaine gravité et théâtralité à l’univers musical des Pet Shop Boys ; et PSB a apporté la scène des clubs londoniens à Liza. Je peux imaginer que cet album se transforme en comédie musicale, une sorte d’histoire de Sunset Boulevard où une icône vieillissante trouve une nouvelle vie sur la piste de danse.

The Age of Consent (1984) – Bronski Beat

Je ne peux pas penser à un album pop qui fasse une déclaration politique aussi puissante et sans complexe que le premier album de Bronski Beat. Au début des années 80, de nombreux pays européens avaient ramené à 16 ans l’âge du consentement pour les actes homosexuels. Au Royaume-Uni, où l’homosexualité n’avait été que partiellement dépénalisée en 1967, l’âge du consentement était resté fixé à 21 ans. En Écosse, où le chanteur principal du groupe de l’époque, Jimmy Somerville, est né, l’homosexualité n’a été dépénalisée qu’en 1981. C’est dans ce contexte politique que l’âge du consentement a été créé. A travers des synthés sombres et pulsants, l’album plonge dans des thèmes et des problèmes importants pour les homosexuels, comme l’itinérance des jeunes homosexuels (« Smalltown Boy »), l’homophobie et les crimes haineux. Sur « Why », Somerville chante : “Contempt in your eyes/ As I turn to kiss his lips/ Broken I lie/ All my feelings denied/ Blood on your fist/ Can you tell me why?” (« Du mépris dans tes yeux/ Quand je me tourne pour embrasser ses lèvres/ Cassée, je mens/ Tous mes sentiments sont niés/ Du sang sur ton poing/ Peux-tu me dire pourquoi ? ») C’est un album monumental.

Light Years (2000) – Kylie Minogue

Y a-t-il quelque chose de plus gay qu’un retour éclatant et éclaboussant? Après cinq ans passés sur le label de danse indépendante Deconstruction, où Mme Minogue a produit certaines de ses œuvres les plus complexes et les plus intéressantes, mais les moins réussies sur le plan commercial, Kylie était prête à faire un grand retour à la pop. « Spinning Around » et « On a Night Like This » ont été instantanément des succès internationaux massifs et ont fait de Kylie une véritable icône. Tout en étant contemporaine et en inaugurant le nouveau millénaire, Light Years est nettement rétro dans son approche et plus campée que n’importe quelle pop star contemporaine n’a jamais été. Light Years est presque une dissertation dans le camp car elle s’inspire de ABBA (« Disco Down »), Donna Summer (« Light Years »), et The Divine Ms. M, Bette Midler (« Love Boat »). Je suis sûr que « Your Disco Needs You » est la chanson la plus gay jamais réalisée. Light Years est à la fois un résumé du passé et un saut dans le futur.

Erotica (1992) – Madonna

Cela me brise le cœur quand je pense que tout ce que les gens voient en regardant Madonna maintenant est un héritage terni, une femme qui a perdu le contact, et le compte Instagram le plus mal géré de tous les temps. Je fais peut-être des projections, mais c’est une tâche ardue que de réconcilier la Madone de 1992 et la Madone d’aujourd’hui. À l’époque, Erotica était un échec commercial selon les standards de Madonna (selon les standards de n’importe qui d’autre, c’était un énorme succès). Avec son célèbre livre SEXE, qui a précédé la sortie de l’album, Madonna est allée trop loin pour une culture/société conservatrice qui ne pouvait pas supporter qu’une femme forte possède et célèbre et explore sans complexe sa propre sexualité. Il y a eu une forte réaction contre elle. Erotica est peut-être la Madonna la plus essentielle dans la mesure où elle couvre toutes les facettes de sa personnalité compliquée et parfois exaspérante. « Why’s It So Hard » est la Madone activiste, « Rain » est la Madone romantique, « Thief of Hearts » est la Madone froide et vengeresse. L’album nous emmène de sa chambre à coucher où elle séduit son amant pour qu’il la dévore (« Where Life Begins »), à la piste de danse (« Deeper and Deeper »), et, dans ce qui est peut-être sa chanson la plus sincère, au chevet d’amis proches mourant du sida (« In This Life »). Erotica est audacieux, il est beau, il est laid, c’est l’album le plus important qu’elle ait jamais fait car il a changé la culture pop… pour le meilleur et pour le pire.

Born This Way (2010) – Lady Gaga

Jamais depuis Erotica de Madonna, une pop star féminine n’avait fait un disque aussi éloquent sur l’expérience queer. Les comparaisons entre Madonna et Gaga ne sont plus originales, mais je crois que ce qui les relie vraiment, c’est ce qu’elles représentent pour leur public : la force, la possibilité et l’espoir. Bien que les paroles de « Born This Way » soient maladroites et n’aient pas très bien vieilli (certaines des paroles actuelles seraient probablement considérées comme offensantes), je pense toujours que c’est putain de cool d’entendre le mot « transgenre » dans une chanson pop numéro un. Alors que Madonna était une rare championne des homosexuels au plus fort de la crise du sida, Lady Gaga était une championne des enfants dont l’identité défiait les étiquettes et les binarités. Born This Way est un appel plein d’amour à être soi-même haut et fort, même si le monde est effrayant. La brillance de l’album a été enterrée sous la présence médiatique sursaturée de Gaga à l’époque, mais cet album brillant mérite d’être revisité.

Judy at Carnegie Hall (1961) – Judy Garland

Judy au Carnegie Hall est l’un de ces rares moments où une tempête parfaite d’éléments se rassemble pour créer de la magie. La performance enregistrée reste une classe de maître dans l’art de la performance et est vraiment l’une des plus grandes performances jamais données par un.e artiste. Elle a remporté le Grammy pour l’album de l’année, faisant de Judy la première femme à recevoir ce prix. Mais au-delà de l’éclat, du triomphe, ce qui rend cet album si beau et si spécial, c’est la façon dont il représente la relation unique qui existe entre les icônes féminines et le public gay. Vous pouvez l’entendre sur le disque: ce public l’adore, et elle les adore. Et à une époque où l’homosexualité était encore illégale, c’est sacrément radical.

Once Upon a Time… (1977) – Donna Summer

Once Upon a Time… a été décrit comme un opéra disco. C’est un album concept, divisé en quatre actes, qui raconte une histoire de Cendrillon des temps modernes à travers une discothèque parmi les plus sophistiquées jamais créées, produite par Giorgio Moroder. L’acte 2 est le point culminant et contraint la sublime trilogie de « Now I Need You », « Working the Midnight Shift » et « Queen For a Day ». Dans cette histoire, Cendrillon est une fêtarde new-yorkaise qui travaille comme serveuse, attendant la fin de son service pour pouvoir sortir dans la vie nocturne. Même si ce n’était certainement pas l’intention de Summer, je pense que c’est en fait l’histoire d’une drag queen en difficulté. « Reine d’un jour, reine d’une nuit/ Habillée de la tête aux pieds, pour qu’on ne sache jamais que c’est moi, c’est moi/ Des rubans et de la dentelle, des chaussures en verre/ Du rouge sur mon visage, en route pour la danse/ Pour la danse/ Pour la danse et la danse et la danse et la danse » — je crois que ça dit tout.

Older (1996) – George Michael

En écoutant cet album, il est presque ridicule de se rappeler qu’au moment de sa sortie, George Michael n’était toujours pas sorti du placard publiquement—et je veux dire ridicule dans le sens où cet album est si clairement l’histoire d’un homme qui arrive à composer avec son identité et ses désirs sexuels. C’est aussi l’histoire d’une perte dévastatrice et de l’apprentissage d’une nouvelle expérience de la vie et de l’amour, alors que pendant si longtemps cela semblait impossible. « Jesus To a Child » a été écrit sur le partenaire de Michael, le regretté Anselmo Feleppa, un designer brésilien, qui a été le premier véritable amour de Michael. Feleppa est mort du sida en 1993, plongeant Michael dans une profonde dépression qui a également coïncidé avec une importante bataille juridique avec sa maison de disques. Les paroles de « Jesus » sont parmi les plus belles jamais écrites : “And what have I learned/ From all these tears/ I’ve waited for you all those years/ And just when it began/ He took you away/ But I still say/ When you find love/ When you know that it exists/ Then the lover that you miss/ Will come to you on those cold, cold nights.” (« Et qu’ai-je appris/ De toutes ces larmes/ Je t’ai attendu toutes ces années/ Et juste quand ça a commencé/ Il t’a emmené/ Mais je dis toujours/ Quand tu trouves l’amour/ Quand tu sais qu’il existe/ Alors l’amant qui te manque/ Viendra à toi pendant ces froides, froides nuits. »)  Older est devenu l’album le plus réussi de sa carrière, avec six succès dans le top 3 des charts britanniques. Je veux juste savoir ce que toutes les mères de famille qui ont acheté l’album pensaient qu’il chantait.

Step II (1978) – Sylvester

Et finalement, Sylvester éclipse tout le monde. Si vous ne connaissez pas Sylvester, vous devez sérieusement le découvrir. Sylvester était une force de la nature, fabuleux à l’extrême. Transcendant le genre, il était un guerrier en paillettes. Il est difficile d’écouter Sylvester sans avoir le cœur brisé, il est mort du sida à l’âge de 41 ans. C’était un vrai original et vous pouvez l’entendre sur cet album étonnant. Le falsetto surhumain de Sylvester nous fait planer à travers le disco, la soul, le R&B, et même un peu de jazz et de gospel. L’album est une odyssée, c’est presque une expérience religieuse. Le plus grand succès de l’album a été « You Make Me Feel (Mighty Real) », qui, comme Sylvester lui-même, reste un classique intouchable et durable—un appel à la piste de danse où vous pouvez y transpirer tous vos ennuis.

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