Interview: Darian Darling

Written by

Michael Venus
March 16th, 2016

Darian Darling is a stunning NYC nightlife fixture and glamour Girl on the rise. She chat with us about her life in pink and her Transgender icons.

How are you and what has been going on in your world?

Well, I just finished NYFW and was particularly busy. I did makeup for 8 fashion shows as well as 20 beauty illustrations of each makeup design for every Maybelline sponsored show. Plus all my usual nightlife gigs and even squeezed in an ultra chic V Magazine party at The Rainbow Room. So needless to say I was in a coma for 2 days afterward.

Tell us about your participation with the Colour By Icons project?

The minute I heard about it I knew I had to be a part of it. Such an amazing idea and resource for the younger LGBT generation. It’s so important to know your history and who the crucial icons are. Plus I adore coloring books. Hell, I get paid to color!

Why did you choose Candy Darling and why was she so important to include in this book?

Candy Darling is the ultimate trans icon and her inclusion is mandatory as far as I’m concerned! She’s very much a muse and guardian spirit for me. Candy was so stunning, charismatic and glamorous. Like Marilyn, she died young and tragically so she also has this added aura of mystery. She was trans at a time when that wasn’t even really understood let alone accepted. Very much a pioneer. Plus she hung out with some pretty chic people.

When I moved to NYC in 2002 people started telling me I reminded them of Candy, which I was obviously flattered by. Then Richie Rich (remember Heatherette?) gave me a copy of her posthumously released pink diary, filled with her drawings, letters and journal entries. Reading it I was blown away by how much we had in common, including the fact that we both loved drawing beautiful faces to design makeup looks on. And later, my friend Lady Starlight christened me Darian “Darling” when I needed an era appropriate stage name to host her 1970s glam rock parties and it’s stuck ever since.

Who else are some of your Trans Icons? 

Amanda Lepore is a genius, truly inspiring and one of the sweetest people alive. I remember seeing her on the Joan Rivers show when I was 10. When Joan asked her how she made a living, she replied “well I don’t really have time to work because I’m too busy getting ready all the time or going out”?!? Genius! I love that I can call her a friend.

What are the biggest strides you have witnessed with the Trans movement in recent years?

I think more visibility in mainstream media for sure. From actresses to fashion models to authors to activists and everything in between….trans is def a buzzword right now.

What are some things that still need to change?

Definitely more protection of trans rights and for transwomen of color. Too many murders on my newsfeed. It’s scary. And the public bathroom thing is still such a big issue it seems. I dealt with that 17 years ago when I was working at a makeup counter in a department store that shall remain nameless. For a while I was forced to use the bathroom in the food court! So dumb. Get over it. I’m not there to watch you pee, lady.

Jem and the Holograms or Barbie and The Rockers- and why? 

Jem and the Holograms all the way! Hello?! I don’t do knockoffs.

You are a collector of dolls- what are some of your prize pieces?

Ooooh that’s a tough one! I love them all. I did just purchase a mint condition platinum blonde Little Miss Revlon doll from 1958 in the box. She was a tie-in with makeup company Revlon and was a marketing strategy to help brand recognition and retain loyalty in little girls. Quite genius really. So she’s the newest addition but very fun.

Also, my friend Joshua David McKenney, who is a very talented fashion illustrator and doll maker has dreamed up an extremely fun and modern fashion doll called Pidgin, based on his artwork. He sculpted her on a computer program and 3D printed her which is just so futuristic and cool. Anyway, he’s making one for moi and I just went over to his Brooklyn studio to approve her makeup design and try on wig styles and pick a color (which he makes by hand). Don’t have her in my possession quite yet but she’s definitely going to be a favorite too.

Who are your favourite up and coming queer artists?

Well, my best friend Justin Tranter, who was originally the lead singer of the glam band Semi Precious Weapons, is now slaying the music industry in LA as one of the only out queer songwriters penning a steady stream of Top 10 pop radio hits for the likes of Gwen Stefani to Justin Bieber. Can you still be considered “up & coming” if you’ve had a full feature in the NY Times praising your hit-making prowess? Just go with it.

Tell us about your friendship with Lady Gaga and your involvement with the Born This Way project?

I met GaGa in Spring of 2007 when she began collaborating with my friend Lady Starlight, and we have remained great friends ever since. And yes, my likeness was featured on the side of her Born Brave Bus, that went city to city helping LGBT youth during her Born This Way tour. I hope that seeing my 15 foot illustrated visage helped kids in some small way to be more fearless and more glamorous. Haha

What are somethings we can expect from you in the future?

More glamorous living OBVIOUSLY!


Entrevue avec Darian Darling


Darian Darling en une magnifique habituée du nightlife new-yorkais en plus d’une fille glamour qui gagne en popularité. Elle s’entretient avec nous à propos de sa vie en rose et de ses icônes transgenres.

Comment allez-vous et quoi de neuf dans votre monde?

Et bien, je viens de terminer la Semaine de la Mode à New York et j’ai été particulièrement occupée. J’ai fait le maquillage pour huit défilés en plus de faire vingt illustrations de beauté pour chacun des maquillages des défilés commandités par Maybelline. Tout cela en plus de mes engagements nocturnes habituels et j’ai même réussi à ajouter une soirée ultra chic pour le magazine V au Rainbow Room. J’ai à peine besoin de vous dire que j’étais dans le coma pendant les deux jours qui ont suivis.

Parlez-nous de votre participation au projet Colour By Icons.

J’ai su dès l’instant où j’en ai entendu parler que je devais en faire partie. Quelle idée et ressource fantastiques pour la nouvelle génération LGBT. Il est tellement important de connaître son histoire et quelles en sont les icônes cruciales. J’adore les livres à colorier en plus. Diantre, on me paie pour colorier!

Pourquoi avoir choisi Candy Darling et pourquoi était-il important de l’inclure dans ce livre?

Candy Darling est l’ultime icône transgenre et, si on veut mon avis, son inclusion était obligatoire! Elle est vraiment une muse et un ange gardien pour moi. Candy était si magnifique, charismatique et glamour. Tout comme Marilyn, elle est morte jeune et de manière tragique, ce qui lui ajoute cette aura supplémentaire de mystère. Elle était trans à une époque où ce n’était pas vraiment compris et encore moins accepté. Une véritable pionnière. Et elle se tenait avec des gens franchement chics.

Quand j’ai emménagé à New York en 2002, les gens ont commencé à me dire que je leur rappelait Candy, ce qui m’a évidemment flattée. Par la suite Richie Rich (on se rappelle d’Heatherette?) m’a donné une copie de son journal intime rose, publié à titre posthume, remplie de ses dessins, ses lettres et ses  écrits. J’ai été stupéfaite en le lisant de voir à quel point nous avions de choses en commun, comme le fait que nous aimions toutes deux dessiner de beaux visages pour y créer des maquillages. Plus tard, mon amie Lady Starlight m’a baptisée Darian « Darling » lorsque j’ai eu besoin d’un nom de scène qui convenait à l’époque pour animer ses soirées glam rock des années 70. Le nom est resté.

Quelles sont quelques autres de vos icônes transgenres? 

Amanda Lepore est un génie, véritablement inspirante et une des personnes les plus gentilles qui soit. Je me rappelle l’avoir vue à l’émission de Joan Rivers quand j’avais dix ans. Quand Joan lui a demandé comment elle gagnait sa vie, elle lui a répondu:  « et bien je n’ai pas vraiment le temps de travailler parce que je suis bien trop occupée à toujours me préparer ou à faire la fête »?!? Génial! Je suis fière de la considérer comme mon amie.

Quelles sont les plus grandes avancées du mouvement trans dont vous avez été témoin durant les dernières années?

Une plus grande visibilité dans les grands médias c’est certain. Des actrices aux mannequins de mode, aux auteurs, aux activistes… et j’en passe. Trans est sur toutes les lèvres en ce moment.

Quelles sont quelques-unes des choses qui doivent encore changer?

Définitivement une plus grande protection des droits transgenres et des femmes transgenres de couleur. Il y a beaucoup trop de meurtres sur mon fil de nouvelles. C’est terrifiant. Et les histoires de toilettes publiques continuent apparemment à faire polémique. J’ai vécu ça il y a dix-sept ans lorsque je travaillais à un comptoir de cosmétiques dans un magasin grande surface dont je tairai le nom. Pendant un certain temps, j’ai été obligée d’utiliser la salle de bain de la foire alimentaire! Tellement stupide. Allez, il est temps de passer à autre chose! Je ne suis pas là pour vous voir uriner, madame.

Jem et les Hologrammes ou Barbie et les Rockers? Et pourquoi? 

Jem et les Hologrammes à fond! Allo?! Je ne fais pas dans le toc.

Vous êtes collectionneuse de poupées. Quelles sont quelques-unes de vos pièces maîtresses?

Ooooh très bonne question! Je les aime toutes. Je viens tout juste d’acheter une poupée Little Miss Revlon blonde platine de 1958 en parfait état et encore dans sa boîte. Elle était liée à la compagnie de cosmétiques Revlon et était en fait une stratégie marketing pour aider à la reconnaissance de marque et à fidéliser les petites filles. Plutôt brillant. C’est le nouvel ajout, mais est très chouette.

Mon ami Joshua David McKenney, un illustrateur mode et un fabricant de poupées très talentueux, a eu l’idée d’une poupée mode, moderne et sensationnelle, nommée Pidgin inspirée de ses oeuvres. Il l’a conçue avec un programme informatique et l’a imprimée en 3D, ce qui est tellement futuriste et génial. Donc, il en fabrique présentement une pour moi et je viens tout juste d’aller à son studio de Brooklyn pour approuver son maquillage et essayer différents styles et couleurs de perruques, qu’il fait aussi à la main. La poupée n’est pas encore en ma possession, mais elle sera sans aucun doute une des préférées.

Quels sont vos artistes queer prometteurs préférés?

Mon meilleur ami Justin Tranter, qui à l’origine était le chanteur principal du groupe glam Semi Precious Weapons, a maintenant pris d’assaut l’industrie musicale à Los Angeles en tant qu’un des seuls auteurs-compositeurs queer qui écrit constamment des chansons qui se retrouvent au Top 10 du palmarès de musique pop, pour des artistes tels que Gwen Stefani et Justin Bieber. Peut-on être encore considéré comme « prometteur » quand le NY Times vous dédie un édito entier pour louer vos prouesses à concocter des succès? Disons que oui, pour les besoins de la cause.

Parlez-nous de votre amitié avec Lady Gaga et de votre implication au projet Born This Way?

J’ai rencontré GaGa au printemps 2007 lorsqu’elle a commencé à collaborer avec mon amie Lady Starlight et, depuis, nous sommes demeurées de très bonnes amies. Et oui, mon portrait était affiché sur le côté de son autobus Born Brave qui est allé de villes en villes en aidant les jeunes LGBT durant sa tournée Born This Way. J’espère que voir mon visage illustré de quinze pied de haut a aidé les jeunes, dans une certaine mesure, à être plus intrépides et glamour. Haha

Que pouvons-nous attendre de vos dans le futur?

De continuer à vivre une vie glamour, BIEN ÉVIDEMMENT!


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